Bandera: águila bicéfala negra sobre fondo rojo

  • Prefijo telefónico internacional: +355
  • Gobierno: democracia parlamentaria
  • Población: 2,886,026 habitantes.
  • Área: 28,748 km2
  • Capital: Tirana
  • Idioma: albanés-shqip
  • Moneda: Lekë albanés

Albania es un país del sur de Europa, ubicado en la parte occidental de la península de los Balcanes en el estrecho de Otranto, la entrada sur del mar Adriático. La ciudad capital es Tirana (Tiranë).

Nosotros, los albaneses, nos referimos a nosotros mismos como shqiptarë, que a menudo se entiende como “hijos de águilas”, aunque bien puede referirse a “aquellos asociados con el idioma shqip (es decir, albanés)”, y a nuestro país como Shqipëria. En general, nos consideramos descendientes de los antiguos ilirios, que vivían en Europa central y emigraron hacia el sur al territorio de Albania a principios de la Edad del Bronce, alrededor del año 2000 a. C. Hemos vivido en un relativo aislamiento y oscuridad durante la mayor parte de su difícil historia, en parte debido al terreno accidentado de su tierra montañosa, pero también debido a un complejo de factores históricos, culturales y sociales.

Debido a su ubicación en los mares Adriático y Jónico, Albania ha servido durante mucho tiempo como cabeza de puente para varias naciones e imperios que buscan la conquista en el extranjero. En el siglo II a. C., los ilirios fueron conquistados por los romanos, y desde finales del siglo IV d. C. fuimos gobernados por el Imperio bizantino. Después de sufrir siglos de invasión por visigodos, hunos, búlgaros y eslavos, finalmente fuimos conquistados por los turcos otomanos en el siglo XV. El dominio otomano separó a Albania de la civilización occidental durante más de cuatro siglos, pero a fines del siglo XIX el país comenzó a separarse de la influencia otomana y a redescubrir viejas afinidades e intereses comunes con Occidente.

Albania fue declarada independiente en 1912, pero al año siguiente la demarcación de sus límites por las grandes potencias de Europa (Austria-Hungría, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia y Rusia) asignó aproximadamente la mitad de su territorio y personas a los estados vecinos. Gobernado como una monarquía entre las Guerras Mundiales, Albania surgió de la violencia de la Segunda Guerra Mundial como un estado comunista que protegía ferozmente su soberanía y en el que el partido gobernante controlaba casi todos los aspectos de la vida. Pero con el colapso de otros regímenes comunistas a partir de 1989, surgieron nuevas fuerzas sociales y partidos políticos democráticos en Albania. Ese cambio reflejó la orientación continua del país hacia Occidente, y estuvo de acuerdo con la apreciación de larga data del pueblo albanés por la tecnología occidental y los logros culturales, incluso conservando nuestra propia identidad étnica, patrimonio cultural e individualidad.

Religión

Como legado de casi cinco siglos de dominio otomano, Albania es un país predominantemente musulmán. Sin embargo, como resultado de la aplicación rígida del ateísmo durante el régimen comunista, hoy la mayoría de los albaneses son adherentes de grupos religiosos solo de nombre y practican estilos de vida en gran parte seculares. En 1967, el partido comunista proclamó oficialmente a Albania como un país ateo y comenzó a cerrar todos los lugares de culto (iglesias, mezquitas y tekke (zāwiyahs)), confiscar sus propiedades y prohibir las celebraciones religiosas. Durante sus 45 años de gobierno absoluto, el partido se dedicó a la persecución a gran escala de los creyentes. Solo en 1990, cuando se restableció la libertad de culto, las iglesias y mezquitas comenzaron a reabrir.

 

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